Кочевники

Оглавление

Путешественнику, решившему отправиться за пределы Найт Сити, следует знать: Пустошь — опасное место! И дело не столько в погибающей флоре и вымершей фауне, уничтоженных худшим из хищников — житетями США. Дело в кочующих по пустынным землям кланах. Редко кто из них согласится помочь страннику. Большинство — ненавидят чужаков и предпочтут пустить пулю, вместо того, чтобы поприветствовать.

Для того, чтобы не попасть впросак, путешественнику следует знать, откуда взялись кочевники и как себя вести с отдельными нациями, кланами и бандами.

История возникновения

Коллапс 1996 года сопровождался разрушением городской инфраструктуры, экологическими и техногенными катастрофами, экономическими проблемами, высоким уровнем преступности и терроризма. Федеральные и местные органы власти не только не смогли остановить бедствия, но и оказались равнодушны к страданиям жителей. Десяткам миллионов граждан США пришлось бросить родные дома и бежать как от катастрофического разрушения окружающей среды, так и от удручающего пренебрежения властей.

Одни мигранты отправились искать города с сохранившейся инфраструктурой и действующей экономикой. Другие — стали кочевниками, мобильный образ жизни которых сформировал новую культуру, совершенно отличную от существовавшей до Коллапса.

Кочевать подались совершенно разные люди. Фермеры, сельскохозяйственные земли которых опустошила техногенная катастрофа. Мигранты, потерявшие работу в покинутых городах и на заброшенных фермах. Индейцы, чьи итак скудные резервации оказались непригодны для проживания. Военные, брошенные правительством США на произвол судьбы после безнадёжно проигранной Южноамериканской войны. Контрабандисты, которые вследствие захватнических войн США в Южной Америке лишились поступления поступления контрабандных товаров и наркотиков. Байкеры, цыгане, артисты бродячих цирков, которые и так вели кочевой образ жизни.

Социальный состав

Через двадцать лет после Коллапса более семи миллионов кочевников бродили по суше, плавали по рекам и вдоль тихоокеанского побережья. Суровая жизнь быстро доказала им очевидное — действующие вместе могут добиться большего, чем одиночки, которые заботятся лишь о себе и не интересуются тем, что происходит с другими. За это время произошло социальное расслоение кочевников. Сформировались группы, совершенно различные по численности:

  • Семьи представляли собой группу от десяти до ста человек. Многие из них на самом деле приходились друг другу родственниками. Остальные воспринимались как приёмные дети.
  • Кланы состояли из нескольких семей заключивших между собой союз. Укреплению социальных связей способствовали браки между между членами семей. В некоторых случаях, союз основывался на культурной общности, нормах и принципах кочевников.
  • Неоплемена собирали вокруг себя от десяти до тридцати тысяч человек. В районе проживания племени существовала сложная паутина кланов, объединяла которые внешняя угроза: разрушающаяся окружающая среда и агрессивные банды других кочевников.
  • Нации численностью более миллиона человека объединяли племена в единую общность. Первоначальной причиной объединения послужило желание кочевников участвовать в федеральных тендерах на строительство крупных объектов: например, восстановление города.

На территории бывших США из небольших групп — кланов и неоплемён — образовалось семь наций кочевников: альдекальдо, джоды, теласы, блуды, снейки, фолки и мета.

Однако, не все кочевники вошли в состав наций. Осталось множество мелких банд и таборов, промышляющих вдоль дорог и рек. Например, «Раффен Шив» и «Стил Вакуэрос».

Альдекальдо

Нация альдекальдо сформировалась первой и её история неразрывно связана с именами Хуана и Сантьяго Альдекальдо.

Хуан Альдекальдо с семьёй проживал в Лос–Анджелесе. Его жена умерла от рака. Вскоре за ней в автомобильной катастрофе погибла дочь. Не прошло и года, как в бандитской перестрелке погиб сын Хуана. Циничные журналисты, заставшие Хуана на месте трагедии, принялись бессердечно спрашивать Хуана о том, что он чувствует, стоя над трупом сына. Ответ Хуана, транслировавшийся в прямом эфире телевидения, потряс зрителей. Хуан высказал в адрес полиции всё, что накипело у него на душе. Он рассказал о том, как полиция перестала патрулировать бедные кварталы города, не желая бороться с преступностью. О том, как жителям восточных пригородов Лос–Анджелеса пришлось объединиться против банд и крышующей эти банды полиции, которые в равной степени превратили жизнь горожан в ад. О том, как полиция принялась преследовать и притеснять активистов, призывающих жителей объединиться и самостоятельно защищать свои дома.

Интервью Хуана прозвучало как призыв. На похороны его сына пришли тысячи людей. В прощальных речах они говорили о том, что им, как и Хуану, надоело терпеть беззаконие и нести утраты близких. На следующей день после похорон Хуан ушёл из города. За ним последовало более пяти тысяч жителей Лос–Анджелеса, большинство из которых до этого проживало в восточном пригороде.

* * *

В молодости Сантьяго Карбера служил в вооружённых силах США. После неудачных военных авантюр в Центральной и Южной Америке армия США фактически развалилась. Понимая бесперспективность военной карьеры в 2010 году Сантьяго подал в отставку и стал наёмником. Со своим партнёром Рогом они не брезговали никакой грязной работой, лишь бы платили.

В 2012 году рокер Джонни Сильверхэнд нанял Сантьяго и Рога для освобождения своей подруги Альтиеры Каннингем. Освободить её не удалось, атака провалилась. Скрываясь от преследования службы безопасности корпорации «Арасака», Сантьяго и Рог бежали из Найт–Сити. По дороге они встретили табор кочевников альдекальдо и присоединились к нему, полагая, что это хороший способ замести следы.

В дороге Сантьяго познакомился с Хуаном. Они подружились и много беседовали. Старый и умирающий от болезни Хуан, много видевший на своём веку и хорошо разбирающийся в людях, оценил человеческие качества и организационные навыки Сантьяго. Он попросил Сантьяго не бросать кочевников на произвол судьбы и помочь им выжить. Сантьяго не смог отказать умирающему и поклялся продолжить его дело. В 2020 году Хуан скончался, успев перед смертью назвать Сантьяго своим преемником. Заняв место лидера Сантьяго сменил фамилию на Альдекальдо.

Под руководством Сантьяго Альдекальдо клан разросся и постепенно превратился в нацию кочевников.

Джоды

В 1998 году по штатам Оклахома, Техас и Канзас прокатились пыльные бури. Они уничтожили посевы и сделали сельскохозяйственные земли непригодными для обработки. Фермеры этих штатов разорились и двинулись в сторону Калифорнии. По пути к ним присоединялись другие фермеры и мигранты.

Название нация получила по фамилии своего лидера — Малахи Джода. Он бродил по земле столько, сколько помнил себя. В дороге его некогда рыжие волосы поседели. Соплеменники называли его «первым кочевником» и почитали почти с религиозным благоговейным. Именно его взгляды легли в основу кодекса кочевников и положили начало возникновению кочевых народов. Придерживаясь этого кодекса джоды стараются не развязывать войн с другими кочевыми племенами.

Нация джодов находится в постоянном движении. Они не устраивают лагерей и стоянок, обходят стороной встречающиеся на пути города. За долгие годы у них даже выработались суеверия относительно пребывания в городах.

Теласы

Финансовый кризис и объявление военного положения сопровождались волной разорения. Обанкротились мелкие предприниматели и фирмы среднего размера. Не смогли расплатиться по ипотеке потерявшие работу горожане. Банки свирепствовали, пытаясь вернуть хоть какие–то деньги по выданным кредитам. Их службы безопасности и привлечённые наёмники изымали последнее имущество и обирали до нитки должников. Не отставала от банков и налоговая полиция.

Разорённые, преследуемые и ограбленные люди бежали из городов. Добравшись до больших рек США и тихоокеанского побережья они сели в лодки и поплыли по течению. Семьи объединялись в группы, группы в кланы. В конце концов, образовалась нация морских кочевников, называвших себя теласы, с огромным флотом.

Для того, чтобы выжить теласы занялись контрабандой а, порой, и пиратством. В ответ федеральное правительство США и другие штаты объявили о преследовании теласов. По мере развала США и вовлечения теласов в экономику новых государств, гонения утихли.

Теласы выиграли несколько тендеров на строительство крупных морских конструкций. Открыли собственные радиостанции.

На переговорах о проведении морских работ теласов представлял Джон «Сильвер» Вильсон. Он же затем контролировал справедливое распределение полученных доходов между участниками проекта.

Джон «Сильвер» Вильсон не стремился провозглашать себя общенациональным вождём. До конца жизни он оставался лидером одного из морских кланов, пусть и самого крупного. Вильсон понимал, что централизованно управлять отдельными флотилиями кланов, широко распределённых по рекам и побережью США, практически невозможно. Поэтому, не связанные обязательствами по заключенным контрактам кланы в повседневной жизни оставались автономными и самостоятельными.

В 2022 году Джон «Сильвер» Вильсон умер от рака кожи.

Блуды

Во время Коллапса 1996 года корпорации закрыли Диснейленды и другие тематические парки во Флориде, а также цирк Барнума, выступавший с программой «Величайшее шоу на Земле». Сотрудников парков и цирка бросили на произвол судьбы. Однако, артисты не рассеялись, а объединились и отправились колесить по дорогам США, давая представления в маленьких поселениях и среди других кочевников.

За двадцать лет труппа разрослась. Для координации выступлений многочисленных групп артисты выбрали лидером Малькольма Кент–Смита, которому тогда исполнилось всего тридцать два года. Но его ум, терпение и невероятная проницательность вселяли уверенность артистов в то, что когда экономическая ситуация в США улучшится, Малькольм создаст из них настоящую корпорацию.

Снейки

Появление нации снейков связано с ростом других наций кочевников. Независимые кланы, не желавшие подчиняться признанным лидерам наций, уходили в «свободное плавание». В конце концов, они объединились в свободную конфедерацию, представляющую их интересы.

Снейки — крупнейшая нация по сравнению с другими кочевыми племенами. Но она не монолитна, а состоит из автономных кланов со своим правом голоса и своей политикой.

Представляет нацию снейков Фредди Дуглас. В конце 1990–х банда наркоторговцев «Догз», лидером которой был Фредди, представляла собой мощную группировку на северо–западе США, доказавшую способность отстаивать свои интересы в постоянных стычках с белыми расистскими бандами региона.

В 2020 году разрозненные кланы снейков выбрали Фредди Дугласа старейшиной и уполномочили вести переговоры с другими нациями от их имени. Сам–то Фредди не стремился к власти. Будь его воля он остался бы лидером своего небольшого клана контрабандистов.

В отношениях с другими кочевниками Фредди Дуглас полагается на разум и возможность договариваться, а не на силу. Проведя полжизни в вооружённых стычках он понял, что сила не решает проблемы, а лишь приглушает их на некоторое время.

Фолки

История нации фолков уходит корнями в криминальное прошлое. Банда под названием «Фолк» орудовала в гетто и пригородах Чикаго. Во время Коллапса они занялись контрабандой, поставляя товары и наркотики на чёрный рынок. Казалось, всё идёт хорошо, сбытовая сеть разрасталась. И, конечно, почувствовав запах больших денег боссы банды сцепились между собой за лидерство. Быстрого передела власти не получилось. Никто не смог одержать верх со значительным превосходством.

Контрабандисты, доставлявшие крупные партии грузов из дальних мест, представляли собой отдельную группировку, в которую входили выходцы из Канзас–Сити, работавшие на банду «Фолк». Возглавлял эту группировку некто мистер Кул, который хорошо разбирался в транспорте, знал множество объездных путей доставки, умел выживать в диких землях. В кровавых стычках, случавшихся по дороге, он потерял половину тела и многие органы пришлось заменить кибературой.

В самый разгар внутриклановой войны в Чикаго разразилась эпидемия технотронной чумы. Большинство горожан погибло, в том числе волна болезни скосила и боссов банды «Фолк». Оставшиеся в живых жители Чикаго бежали подальше от очага эпидемии, боясь заразиться.

По счастливой случайности, во время начала эпидемии мистер Кул со своими парнями находился в дальней поездке. Возвращаясь они встретили толпу беженцев, которые и рассказали об ужасах на улицах Чикаго.

Так закончилась контрабандная эпопея банды «Фолк» — поставлять стало некому и нечего — и началась история формирования нации фолков.

Беженцы вслед за контрабандистами быстро признали лидерство мистера Кула, который добрым словом и пистолетом доходчиво объяснил необходимость единства на принципах семьи и общины.

Нация фолков сформировалась одной из последних, относительно других наций.

Мета

Мета, или как они себя называют МетаКорп, самая молодая из наций и самая странная, поскольку представляет собой странную смесь кочевников и корпорации.

К концу 1990–х годов Южноамериканская война оказалась проиграна. Но министерство обороны США отказалось признать поражение и вернуть солдат домой. Преданные собственными генералами военные пришли в ярость, когда узнали, что брошены на произвол судьбы. Сохраняя военную дисциплину и подчиняясь своим офицерам они забрали оставшееся вооружение и организованно отступили к тихоокеанскому побережью. Там они сформировали отряды и занялись охранной деятельностью. Позже, освоили морское строительство.

В 2011 году бывшие военнослужащие превратили остатки военного морского транспорта и трёх морских буровых платформ в искусственный остров, который со временем развился как мобильный островной город МетаКи.

В 2020 году президентом нации избрали Джонатана Мета, бывшего армейского офицера, имевшего множество боевых наград. Джонатан выделялся энергией, целеустремлённостью и желанием дать сослуживцам хоть какой–то дом. Он мечтал построить подводный город, в котором могла бы жить его нация. Когда Джонатан говорил о своей мечте, его глаза сверкали на фоне каменного неподвижного лица профессионального военного, в его голосе звучала твёрдость и непреклонность, в его лексиконе отсутствовали слова «неудача» и «крах». В течение жизни Джонатан продолжал носить офицерскую форму, которая выглядела очень непривычно как для кочевников, так и для менеджеров корпораций, с которыми ему приходилось вести переговоры.

Именно Джонатана Мета объединил усилия бывших военных и создал нацию со странным сочетанием морских кочевников и корпорации.

Раффен Шив

«Раффен Шив» называли любую банду кочевников, которая охотилась на других людей и нападала на жителей поселений. Бродячие падальщики, убийцы и рейдеры. Они крали, грабили, убивали, продавали в рабство любого, кого удавалось поймать или заманить в ловушку. Таким они видели образ своей жизни. Они уважали лишь силу и желали власти над теми, кто слабее.

«Раффен Шив» не нация, не клан и не банда. Это даже не единая организация, а худшее, что существовало среди кочевников.

Раффены существовали не только за счёт грабежей. Некоторые корпорации использовали их в своих интересах, чтобы чужими руками проворачивать мерзкие дела.

«Раффен Шив» ненавидели все. Но больше всех раффенов ненавидели сами кочевники, которые считали их психами и социопатами.

Стил Вакуэрос

Небольшая группа кочевников, называющих себя «Стил Вакуэрос», бродила в окрестностях Салинаса в Северной Калифорнии. Их крытые брезентом кибитки двигались вдоль прибрежной автомагистрали от сельхозугодий Санта–Круз до южных городов.

О них сложилось мнение как о умных и относительно честных людях, которые принимали к себе любого, владеющего хоть каким–то ремеслом.

После ядерного взрыва в 2024 году именно кочевники «Стил Вакуэрос» помогали восстанавливать Найт–Сити, занимаясь поставками необходимых материалов.

Культура

Никогда за последние триста лет по нынешней территории США не бродило такого количества людей — более семи миллионов человек. Кочевой образ жизни сформировал новую культуру, значительно отличающуюся от либерально–демократической культуры США двадцатого века.

Тяготы жизни заставили кочевников убедиться в справедливости простого правила, способствующего выживанию: уважай и защищай свою семью и свой клан!

Своё кредо кочевники так поясняли подрастающему молодому поколению:

  • Уважай частную жизнь сородичей и собственность своего клана!
  • Делись со своим кланом!
  • Не причиняй неприятностей своему клану!
  • Будь справедливым по отношению к клану!
  • Сказано — сделано! Твоё слово — твоё долг.

Такие простые слова с которыми, как оказалось, можно жить и за которые стоит умереть.