Фермер удачи

Я открыл глаза. Незнакомые чувства охватили меня. Безмятежность, спокойствие, расслабленность. Моя первая ночь проведённая в своей комнате и в своей кровати. Ничто не может с этим сравниться! Яркие лучи утреннего солнца заглядывали в комнату, требуя встать и идти заниматься делами. Но хотелось ещё минуточку понежиться, лёжа на спине раскинуть в стороны руки и ноги и блаженно смотреть в потолок…

Встав с кровати и шлёпая босиком по деревянному полу, прошёлся по просторной комнате, поглаживая отполированные стенки шкафчиков, проведя ладонью по матовой крышке стола, заглядывая в пока пустые ящички рундука… Столько свободного места! Наконец–то, можно будет перестать чувствовать себя рыцарем с девизом «Всё своё ношу с собой» и часть вещей оставить здесь.

Ах! Как приятно с независимым видом выйти из комнаты, слегка хлопнув дверью лёгким движением руки. Будничным шагом озабоченного делами горожанина пройти до ближайшего столика кафе, плюхнуться на стул и, начиная заказ словами «мне как всегда», попросить официантку принести чашку кофе с круассаном.

Потягивая кофе, я наблюдал за горожанами, занятыми обычной повседневной суетой. Хотелось понять — кто все эти люди? Что их привело в Лимсу Ломинсу?

— Эхой, на шхуне! — привлёк моё внимание Бадерон, приветственно помахав рукой.

— Привет! — поздоровался я, подходя к нему.

— Перекусил? Готов расширять горизонты? Для тебя есть задание. Ты же ориентируешься в Срединной Ла Носке. Слыхал о местечке Лифт В Небо?

— Да, пришлось как–то камни ворочать неподалёку, — уклончиво ответил я, вспоминая бой с големом в каньоне Шёпот Вайды.

— Гек, я жду срочную бандероль в адрес гильдии авантюристов. А её нет и нет. Догадываюсь где она застряла — на грузовом пункте Лифта В Небо. Там постоянно задерживается, а иногда и теряется почтовая корреспонденция. Сбегай туда! Шепни пару слов от меня парню по имени Вииркрит. Пусть разыщет мою бандероль и срочно направит ко мне курьера! Дела гильдии не терпят отлагательств!

— Бегу! — согласился я.

Дороги Срединной Ла Носки, всего пару дней вы казались мне такими чужими, незнакомыми! А сейчас, как родные! Издалека мне приветливо махали рукой пиратофермеры, с деловым видом отлынивающие от работы в тени фруктовых садов. Пару часов хода и я спускался по деревянным мосткам Лифта В Небо.

— Эй, где мне найти Вииркрита? — крикнул я грузчикам, лениво ворочающим ящики на платформе.

— Вооон там! — ткнул один из работяг на стоящего внизу подъёмника ругадиина.

Вииркрит стоял, скрестив руки на груди и наблюдал за трудовой деятельностью грузчиков, еле ползающих по заваленным грузами мосткам.

— Вам привет от Бадерона! — поздоровался я.

— О! Как он там? — оживился ругадиин, радуясь возможности болтовней скрасить однообразие рабочего дня.

— Суетится на благо гильдии. И где–то тут у вас застряла направленная в его адрес бандероль, — пояснил я цель своего прихода.

— Гильдию авантюристов обижать не будем, попытаюсь найти и экстренно отправлю, — пообещал Вииркрит.

— А почему на верхней площадке скопилось столько грузов? — поинтересовался я.

— Долгая история, — махнул рукой Вииркрит. — Видишь этот крутой обрыв? Всего одной вспышки пламени дракона понадобилось для того, чтобы через всю Срединную Ла Носку прошла трещина в земле. Крупные грузоперевозки идут морем, но и на побережье осталась необходимость доставки мелких грузов и почты. После Катастрофы несколько частных грузовых компаний объединились и соорудили временный деревянный подъёмник, который ты видишь. Но нет ничего более постоянного, чем временные сооружения! Жизнь восстанавливается, количество грузов увеличивается. Надо бы построить новый, капитальный подъёмник. Да только некому! Властям Лимсы Ломинсы не до столь прозаических дел. Империя дышит в затылок, да ещё сахагины активизировались. А конкурирующие частные грузоперевозчики не хотят вкладываться. Могли хотя бы модернизировать подъёмник! Например, пробить в скале и расширить верхнюю грузовую площадку. Даже это повысило бы производительность. Но нет! Никому нет дела! Все только требуют от меня, как от оператора. Давай, давай, давай! А что давай? Погрузчик разваливается, рабочих и курьеров не хватает. Финансирования нет… Уйду я отсюда. Вот найду настоящую работу и уйду. Пусть как хотят…

Вииркрит помолчал. Подобный поворот разговора его расстроил.

— Гек, по дружбе, окажи услугу! — попросил оператор. — Один из моих курьеров напился и спьяну перевернул повозку. Этот ленивый боров не потрудился подобрать груз, так и бросил его на дороге! Приплёлся сюда, на станцию. Вон, лежит отсыпается. Гек, нужно найти мешки и доставить получателю. Возьми повозку и отправляйся. Груз предназначался получателю в посёлке Резвый Окунь. Это недалеко, в Западной Ла Носке.

Я не стал возражать, видя всю сложность ситуации с почтой. Взял повозку и выкатил её на дорогу. Оказалось, пьяный курьер недалеко успел отъехать от станции перевалки грузов. Мешки валялись на обочине, ни один не прорвался. Я погрузил их на повозку и двинулся по дороге, ведущей на запад.

Западная Ла Носка показалась мне унылой жёлтой пустыней. Жёлтые камни, среди которых торчали сухие пучки жёлтой травы. Выгоревшие, желтеющие доски ограды, окружающей поселение. Загрубевшие от жаркого солнца, жёлтые лица редких прохожих. Редкое шуршание насекомых в раскалённой траве, да еле угадываемый шум моря, глубоко под обрывом. Таким предстал Резвый Окунь перед моими глазами.

На окраине небольшого поселения в безжизненной серой грядке возился фермер.

— Нимея, богиня плодородия! Неужели ты оставила эту землю? — в отчаянии бубнил он.

— Здравствуйте, вы Лиуф? — уточнил я. — Вам доставка. Распишитесь.

— О! Наконец–то, прибыли заказанные мной семена! — обрадовался он. — В этих мешках семена миллионкома, это разновидность кукурузы, доставленная с другого континента. Если они взойдут и станут плодоносить, жизнь поселения восстановится. Если хоть что–то зазеленеет это вольёт капельку надежды в жителей. После Катастрофы вокруг лишь выжженная земля и уныние.

Лиуф внимательно разглядывал меня.

— Авантюрист, а вы какой–то особенный! Я вижу в вас энергию и целеустремлённость. Прошу вас, побудьте немного в Резвом Окуне! Помогите мне с парой неотложных дел! Пусть люди заразятся вашим жизнелюбием и активностью.

— Чем займёмся? — соглашаясь спросил я. — Будем перекапывать сухую землю?

— Нет, — улыбнулся Лиуф. — С этим я и без вас справлюсь. У меня есть дело, о котором я не могу поговорить ни с кем из местных. Я им не доверяю.

— А мне, постороннему, которого вы в первый раз видите, доверяете? — с сарказмом спросил я.

— Можете сколько угодно смеяться, но, да. Доверяю! Дело вот в чём. Во время Катастрофы погибли мои мать и отец. Рука не поднималась разобрать их личные вещи, но вот вчера я нашёл старые отцовские тетради. В них он делал заметки о своём фермерском опыте. На одной из страниц я наткнулся на запись о том, что он спрятал семейные сокровища, которые пригодятся в будущем. Что это? Может мешок с деньгами или сундук с драгоценными камнями? Гек, мне нужен помощник, чтобы найти и откопать сокровище. А в случае чего защититься от шакалов или грабителей.

— Надо же, я думал меня приглашают копать картошку. А придётся копать сокровища! — хихикнул я, стараясь поднять Лиуфу настроение.

Мы с фермером взяли лопаты и по приметам, указанным ему в завещании отца, отправились разыскивать тайное место. Оно оказалось совсем недалеко, к северу от поселения.

— Где–то здесь…, — показал рукой Лиуф. — Гек, я начну копать здесь, а ты там, подальше на три–четыре ялма.

Лопаты застучали о камни и обожжённый спрессовавшийся песок. Не успели мы углубиться на два штыка, как лопата Лиуфа ударилась о металл.

— Нашёл! — воскликнул Лиуф.

Мы вырыли небольшой сундук, обитый металлическими полосами. Донести его до дома фермера не составило никакого труда.

— Что же там, что же там? — бубнил фермер, ковыряясь с замком. — Семена?! А где–же драгоценности?

В сундуке лежали подписанные мешочки с семенами пшеницы.

— Так вот что это за сокровища! Это золото пшеницы! — с неуверенностью в голосе, не зная радоваться или огорчаться, произнёс Лиуф. — По преданию существовала пшеница, способная расти на самой бесплодной почве, в самых засушливых местах. По всей видимости это она и есть.

Фермер поднял голову и мечтательно посмотрел вдаль, словно увидел волны, гуляющие по бескрайним золотым полям пшеницы.

— Спасибо, отец, — прошептал Лиуф, и по его потрескавшейся от солнца щеке сползла одинокая счастливая слеза. — Теперь у нас есть будущее!

Я хлопнул фермера по плечу, возвращая его из светлого будущего в наше пыльное настоящее.

— Что нам ещё предстоит сделать?

— Ах, да! — встряхнул он головой. — Ещё у меня есть идея по разведению птицы. В этой части Западной Ла Носки, в камнях и зарослях травы живут дикие додо. Хочу попытаться их одомашнить. Для этого нужно набрать яиц в гнёздах диких птиц. Вылупившиеся в курятнике цыплята будут считать его своим домом. Но есть маленькое «но». Додо очень агрессивны, нападают стаей и.... — голос его опустился до горестного шепота, — и я трусливо уношу ноги. Боюсь я этих злобных диких тварей... Гек, ты хотя бы умеешь драться! — завистливо воскликнул он.

— Расскажи, что знаешь о повадках диких додо, — попросил я Лиуфа.

— Додо вьют гнезда между камней. Подбираться к ним нужно так, чтобы не заметили взрослые птицы. Если хотя бы одна из них тебя обнаружит, то поднимет крик на который сбежится вся стая. Клюются они жестоко, даже шакалы не рискуют лакомится яйцами и мясом додо. Тут лучше уносить ноги.

Я медленно крался к гнёздам от края дороги, поглядывая на бродивших вдалеке додо и собирая яйца. В какой–то момент меня даже захватил дух охоты. Стало интересно, смогу ли я тихо обшарить гнёзда и не потревожить ни одну из птиц. Получилось! Корзинка наполнилась.

— Держи свою корзину! — передал я собранные трофеи фермеру.

— Отлично! Теперь я получу опыт разведения птицы, — радовался Лиуф. — Осталось понять, как выжить в процессе селекции. Ведь из милых цыплят вырастут злобные агрессивные додо… Но, с другой стороны, если всё пойдет успешно, то Резвый Окунь прославится своей сельскохозяйственной продукцией. Я мечтаю о тех временах, когда среди золотых полей пшеницы и зелёных озёр кукурузы вразвалочку будут бродить тучные стада одомашненных додо…

Я не стал отвлекать фермера от мечтаний и направился к выходу из поселения. «Мне, почему–то, кажется, что моя аграрная карьера в этих местах завершена», — подумал я.

— Авантюрист, одну минуточку! — позвал меня незнакомец, стоящий на ступенях перед домом. Он открыл передо мной дверь и жестом пригласил. — Зайдите, пожалуйста!

Я вошёл в дом, дверь за спиной закрылась.

— Присаживайтесь, — пригласил незнакомец, указывая на свободный стул. — Не напрягайтесь, мы ваши коллеги из гильдии авантюристов.

При слове «мы» из тени комнаты почти бесшумно вышел второй незнакомец.

— Разрешите представиться! Агент Свиигcкииф, — щелкнул каблуками тот, кто пригласил меня в дом, и указав на второго добавил, — а он специальный агент Тироро. Бадерон — уважаемый нами гильдмейстер — наверняка вам рассказывал, что гильдия авантюристов создана для помощи гражданским лицам. В гильдии два подразделения — служба спасения и отделение специальных операций. Я, агент Свиигcкииф, диспетчер службы спасения в районе Резвого Окуня. Ко мне стекается информация о происшествиях и обращения поселенцев. Обычно, просят помочь расправиться с хищниками. Иногда — собрать ресурсы. А порой — что–то отремонтировать. Обычные житейские заботы. Авантюристы, оказавшиеся в моей зоне, обязаны мне подчиняться и, в случае необходимости, могут привлекаться к ликвидации чрезвычайных ситуаций.

Дверь приоткрылась, в комнату с криком вбежал фермер Лиуф:

— Свиигcкииф, быстрее, крабы топчут посевы на поле за домами! Помогите!

— Идём на задание! — скомандовал мне Свиигcкииф, выбегая на улицу.

Я последовал за ним. По улице мы выбежали из поселения и свернули налево к берегу моря. По посевам бродил краб, ковыряя в земле клешней. За ним брёл другой.

— Атакуем! — отдал приказ Свиигcкииф.

Мы били одного краба за другим, не пуская их в поле. Очень быстро крабы перестали лезть из моря. То ли мы перебили всю стаю, то ли оставшиеся не захотели послужить удобрением.

— Отличная работа, Гек! — похвалил Свиигcкииф. — Я убедился, ты прекрасно справляешься! А теперь, иди пошепчись со специальным агентом Тироро. Я вам мешать не буду, так как понимаю, что сведения будут конфиденциальными.

Я вернулся в дом, в котором притаился загадочный спецагент Тироро. Вертел головой, пытаясь его увидеть, комната казалась пустой.

— Не меня ищешь? — отозвался Тироро, выходя мне навстречу из затенённого угла комнаты. — Как ты уже слышал, гильдия авантюристов участвует в специальных заданиях, связанных с безопасностью государства. Как правило, это боевые задачи. Говоря проще, приходится отыскивать и уничтожать враждебно настроенных монстров. На выполнение задания направляется боевая группа. И очень важно научиться работать одной командой, слаженно выполнять поставленную боевую задачу. Отправляемся немедленно, со своей боевой группой познакомишься на месте.

Тироро повёл меня тайными тропами к горному массиву. На входе в ущелье нас уже ожидали трое.

— Познакомьтесь! Гек, Туся, Йоксель и Матрёна, — представил нас друг другу Тироро. — Разведка донесла, что в окрестностях Резвого Окуня объявилась стая агрессивных монстров. Ваша боевая задача — войти в ущелье и ликвидировать противника. Действовать рекомендую следующим образом. В стае три группы злобных мандрагор, уничтожать их следует одну за другой. Сразу со всеми вы не справитесь. Действуйте!

Наш маленький отряд крался по ущелью, стараясь на шуметь. Впереди проход расширялся. По небольшой каменной долине бродили мандрагоры, а в тени круто поднимающейся скалы дремал крупный гобу.

— Заходим справа, поближе к краю долины! Я выманю мандрагор и побегу к вам, — тихо предложил я. — Попробуем все вместе разделаться с ними.

Туся и Йоксель кивнули в знак согласия.

— Только… эта…, — честно призналась Матрёна. — Я лекарь пока никакой. Лечить могу лишь крепким ругательством. Ну, ещё — могу ушибленную коленку зелёнкой помазать.

— Не волнуйся! — успокоил её Йоксель. — Мы тут все начинающие вояки. Всем трудновато.

Осторожно и медленно, не попадая в поле зрения мандрагор я приближался к одной из них. Взял маленький камешек, швырнул его и точно попал в голову мандрагоры. Она подпрыгнула от неожиданности и пошла в мою сторону, высматривая что это её потревожило. Я побежал от мандрагоры в место, где ждала группа. Мандрагора увидела меня, взвизгнула и погналась за мной. На её визг откликнулись ещё два монстра. Я резко развернулся, стал в боевую стойку с топором наперевес. Как только мандрагора приблизилась, я рубанул по ней. Из–за камня выскочили Туся и Йоксель и присоединились ко мне. Началась схватка. Пока к нам подбежали две другие мандрагоры, мы разделались с первой. В свалке боя мандрагоры визжали, я рубил, Туся колола, Йоксель бил молниями и швырял ледяные шары, Матрёна причитала где–то позади нас. Внезапно всё стихло. В рассеивающейся пыли валялись монстры и, тяжело дыша, стояли мы. Живы и здоровы.

— Никто не ранен? — спросила Матрёна. — У меня банка синей газировки есть.

— Она случайно не на спирту? — поинтересовался Йоксель.

От его шутки мы рассмеялись и расслабились.

— Оказалось, не так страшно, — сказала Туся.

К двум другим группам мы применили такую же тактику. Отвлекали, уводили в дальнюю часть ущелья и уничтожали. Бешеный гобу продолжал дремать и ничего не заметил.

— После того, как я нападу на него, досчитайте до пяти и только потом включайтесь в битву, — сказал я и пояснил. — Нужно, чтобы ярость застелила глаза гобу и всё его бешенство сфокусировалось только на мне. Матрёна, ты уж зелёнки не жалей. Мне придётся туго.

Матрёна кивнула и подбодрила меня.

— Не боись! Намажу в лучшем виде!

Я побежал к гобу и с разбегу нанёс ему сильнейший удар топором. Гобу взревел, вскочил и поднял лапы над головой. В широко распахнутой пасти сверкнули три ряда острейших клиновидных зубов. Не останавливаясь я пробежал мимо гобу и ударил его со спины. Гобу развернулся. Теперь он оказался спиной к моим боевым товарищам.

— Ну давайте, ребята! — приговаривал я. — Морщим!

Я ритмично работал топором, чередуя горизонтальный и вертикальный удары, стараясь уворачиваться от мощных атак монстра. С тыла гобу колола копьём Туся. С фланга его молотил кулаками Йоксель. Матрёна как могла подлечивала полученные мной раны. Мы рубили, кололи, молотили, понимая, что отступать нам некуда. Гобу ослабевал. Наконец, дернулся и грохнулся на землю, подняв волну пыли.

— Лежи здесь, никуда не уходи! — тяжело дыша пошутил Йоксель.

— Готов! — выдохнула Туся, продолжая стоять в боевой стойке и направляя копьё в сторону валяющейся зелёной туши гобу.

К нам подошёл агент Тироро:

— Поздравляю всех с первым выполненным специальным заданием! Чётко сработано! Буду рекомендовать руководству не менять состав вашей группы. По–моему, вы сработаетесь! Операция завершена. Можете разойтись и заняться своими делами. Гек, агент Свиигcкииф просил передать, чтобы ты заглянул в службу спасения Алепорта — это неподалёку, — и познакомился с агентом Орвеном.